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Historia de la Marihuana

La historia del cannabis y su uso por los humanos se remonta al menos al tercer milenio antes de Cristo en la historia escrita, y posiblemente más atrás por la evidencia arqueológica. Durante milenios, la planta ha sido valorada por su uso de fibra y cuerda, como alimento y medicina, y por sus propiedades psicoactivas para uso religioso y recreativo.

Orígenes de la Marihuana

El cannabis es originario de Asia Central y del subcontinente indio y es posiblemente una de las primeras plantas en ser cultivadas. Se ha cultivado en Japón desde el período pre-neolítico por sus fibras y como fuente de alimento y posiblemente como material psicoactivo.

Un sitio arqueológico en las Islas Oki cerca de Japón contenía aquenios de marihuana desde aproximadamente 8000 a. En China, se remonta arqueológicamente a la Edad del Neolítico , con huellas de fibra de cáñamo que se encuentran en la cerámica de la cultura Yangshao que data del quinto milenio antes de Cristo.

Más tarde, los chinos usaron el cáñamo para hacer ropa, zapatos, cuerdas y una forma temprana de papel. También era un cultivo importante en la antigua Corea, con muestras de tela de cáñamo descubiertas desde el año 3000 a. C.

El cáñamo se llama ganja en sánscrito y otras lenguas indo-arias modernas. Algunos estudiosos sugieren que el antiguo soma de drogas, mencionado en los Vedas, era el cannabis, aunque esta teoría es controvertida. Bhanga se menciona en varios textos indios anteriores al 1000 CE. Sin embargo, existe un debate filológico entre los académicos sánscritos sobre si este bhanga puede identificarse con el bhang moderno o el cannabis.

El cannabis también era conocido por los antiguos asirios, quienes descubrieron sus propiedades psicoactivas a través de los arios. Utilizándolo en algunas ceremonias religiosas, lo llamaron qunubu (que significa «forma de producir humo»), un probable origen de la palabra moderna «cannabis».

Los arios también introdujeron el cannabis a los escitas, tracios y dacios, cuyos chamanes (los kapnobatai, «los que caminan sobre humo / nubes») quemaron flores de cannabis para inducir el trance.

El historiador griego clásico Heródoto (ca. 480 a. C.) informó que los habitantes de Escitia a menudo inhalaban los vapores del humo de las semillas de cáñamo, como ritual y para su propia recreación placentera.

Las semillas de cáñamo descubiertas por los arqueólogos en Pazyryk sugieren que las prácticas ceremoniales tempranas, como comer por los escitas, ocurrieron durante los siglos V y II a. C. confirmando los informes históricos anteriores de Heródoto.

Expansión global del cultivo y uso de marihuana

Alrededor del cambio de milenio, el uso de hachís (resina de cannabis) comenzó a extenderse del mundo persa al mundo árabe. Supuestamente, el cannabis fue introducido en Irak en 1230 CE, durante el reinado del Califa Al-Mustansir Bi’llah, por el séquito de gobernantes bahreiníes que visitaban Irak.

Fue introducido en Egipto por los «viajeros místicos islámicos» de Siria en algún momento durante la dinastía ayyubí en el siglo XII. Durante este tiempo, también se documentó un tipo único de cannabis denominado cáñamo indio.

Fumar no se hizo común en el Viejo Mundo hasta después de la introducción del tabaco, por lo que hasta el 1500 el hachís en el mundo musulmán se consumió como un comestible.

Se cree que el cannabis fue introducido en África por los primeros viajeros árabes o hindúes hindúes, que los colonos bantúes introdujeron posteriormente al sur de África cuando emigraron hacia el sur.

Se descubrió que las pipas de fumar descubiertas en Etiopía y con fecha de carbono alrededor de 1320 CE tenían trazas de cannabis. Ya era de uso popular en Sudáfrica por los pueblos indígenas khoisan y bantúes antes del asentamiento europeo en el Cabo en 1652. En la década de 1850, los comerciantes de Swahili habían transportado cannabis desde la costa este de África hasta la cuenca del Congo en el oeste.

Los españoles trajeron el cáñamo industrial al hemisferio occidental y lo cultivaron en Chile a partir de 1545

Los españoles trajeron el cáñamo industrial al hemisferio occidental y lo cultivaron en Chile a partir de 1545. En 1607, el «cáñamo» se encontraba entre los cultivos que Gabriel Archer observó que los nativos cultivaban en la aldea principal de Powhatan, donde ahora se encuentra Richmond, Virginia y, en 1613, Samuell Argall informó que el cáñamo silvestre era «mejor que eso en Inglaterra», «creciendo a lo largo de las costas de la parte superior de Potomac. Ya en 1619, la primera Cámara de Burgueses de Virginia aprobó una ley que requería que todos los plantadores de Virginia sembraran cáñamo «inglés e indio» en sus plantaciones.

Durante la invasión de Egipto por Napoleón Bonaparte en 1798, el alcohol no estaba disponible en Egipto como país islámico. En lugar de alcohol, las tropas de Bonaparte recurrieron a probar el hachís, que les gustó.

En lugar de alcohol, las tropas de Bonaparte recurrieron a probar el hachís, que les gustó.

Después de un viaje de 1836-1840 en el norte de África y Medio Oriente, el médico francés Jacques-Joseph Moreau escribió sobre los efectos psicológicos del consumo de cannabis; Moreau era miembro del Club des Hashischins de París (fundado en 1844). En 1842, el médico irlandés William Brooke O’Shaughnessy, que había estudiado la droga mientras trabajaba como oficial médico en Bengala con la compañía de las Indias Orientales, trajo consigo una cantidad de cannabis a su regreso a Gran Bretaña, lo que provocó un renovado interés en Occidente. Los ejemplos de la literatura clásica de la época con el cannabis incluyen Les paradis artificialiels (1860) de Charles Baudelaire y The Hasheesh Eater (1857) de Fitz Hugh Ludlow.

En el siglo XX, Estados Unidos se vio obligado a promover el cultivo de cáñamo, para utilizarlo ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial para hacer uniformes, lienzos y cuerdas. Gran parte del cáñamo utilizado se cultivó en Kentucky y el Medio Oeste. Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos produjo un cortometraje de 1942, ‘El cáñamo para la victoria’, promoviendo el cáñamo como un cultivo necesario para ganar la guerra.

En Europa occidental, el cultivo de cáñamo no estaba legalmente prohibido en la década de 1930, pero el cultivo comercial se detuvo para entonces, debido a la disminución de la demanda en comparación con las fibras artificiales cada vez más populares. A principios de la década de 1940, la producción mundial de fibra de cáñamo varió de 250 000 a 350 000 toneladas métricas, Rusia fue el mayor productor.

A mediados del siglo XX, el cannabis comenzó a expandirse a nuevas poblaciones, primero en los márgenes de las sociedades occidentales, pero luego cada vez más en la corriente principal. El cannabis siguió siendo un problema marginal en la conciencia pública británica durante los años de entreguerras y más allá, asociado con los márgenes de la sociedad: «marineros de color del East End y clubes frecuentados por artistas teatrales negros». Esta percepción fue tensa por una redada policial de 1950 en el Club Eleven en Soho, que recuperó cannabis y cocaína, y condujo al arresto de varios jóvenes británicos.

En los Estados Unidos durante el mismo período de entreguerras, el cannabis estaba fuertemente asociado con los músicos de jazz. El cannabis incursionó aún más con los estadounidenses blancos en la década de 1950 y la aparición de la subcultura beatnik.

En la década de 1960, los Estados Unidos vieron un aumento dramático en el consumo de cannabis, particularmente entre los jóvenes y los estudiantes universitarios, lo que llevó el cannabis a la corriente principal cultural de la clase media. La internacionalización de la cultura popular y juvenil provocó aumentos similares en otros países anglos, con un aumento del consumo de cannabis por parte de jóvenes y estudiantes universitarios en el Reino Unido, Canadá, Australia, y Nueva Zelanda.